いつだってご主人様一筋!自閉症に苦しむ少年に笑顔をくれる介助犬の活躍に感動

みなさんは自閉症に苦しむ子供達が世界中にたくさんいることをご存知でしょうか?この病気に苦しむ子供達の多くが言葉をうまく話せない、人と触れ合うことができないといった困難に直面しています。そんな子供達を支えているのは人間だけではないのです。

いつだってご主人様一筋!自閉症に苦しむ少年に笑顔をくれる介助犬の活躍に感動

自閉症と闘うご主人様のために

ずっとそばにいるよ

9歳のジャームス・アイザック君にとって、この世は恐怖に満ちた世界。自閉症を患う彼は言葉を話せず、人に触られることがとても苦手なのです。しかしジェームス君には決してそばを離れない介助犬メイヒという強い味方がいるのです。
出典:https://www.thedodo.com/loyal-dog-sick-boy-1615540433.html

言葉が話せなかったり、人との接触を避けるといったジェームス君の症状は、先天的な発達障害である自閉症の典型的な特徴なのだそう。そんなジェームス君が心を開いて接することができるたった一人の存在がメイヒなんですね。

ボクにできることは限られてる。だけど...

ある日、発作の原因を解明するためにMRI検査を受けたジェームス君。その病室には入室を許可されたメイヒの姿がありました。検査のために麻酔をかけられ眠っている間もメイヒはジェームス君に寄り添っていました。

「メイヒは心配そうにずっとジェームスを見つめていました」

ジェームス君の母親のミシェル・アイザックさんはその時の様子をそう振り返ります。
出典:https://www.thedodo.com/loyal-dog-sick-boy-1615540433.html

こちらはMRI検査の準備のために麻酔をかけられていいるジェームス君。その傍らで、まるでご主人様の安全確認をするように見ているメイヒ。 その和やかな雰囲気に思わず周囲からも笑みがこぼれていますね。 どんな時もジェームス君一筋に仕えるメイヒ。メイヒにジェームス君の病気を治す事はもちろんできません。しかしこうしてそばにいることでこの世のあらゆる事に不安を抱えるジェームス君を支えてくれているのでしょう。

危険回避のアンテナ役も

3年ほど前の出会い以来、メイヒはジェームス君の親友として欠かせない存在となりました。Assistance Dogs New Zealand Trust(ADNZT)という施設で介助犬の訓練を受けたメイヒはジェームス君の発作の予兆を察知し防いでくれます。そして以前は人混みでパニックを起こしていたジェームス君も、今では落ち着かせるという重要な役目を担っているのです。
出典:https://www.thedodo.com/loyal-dog-sick-boy-1615540433.html

自閉症のもう一つの特徴として挙げられるのが、落ち着きを失くすなどの行動障害なのだそう。症状が重い場合自分自身を傷つけてしまうことさえあるのだとか。そんな時にジェームス君を助けてくれるのがメイヒ。こちらの画像は歩道に立つジェームス君をそばでがっちりガードするメイヒの様子です。いつ何時もジェームス君の安全を第一に考え行動するメイヒには頭が下がりますね。

メイヒがいるから笑顔になれる

「自閉症を持つ子供と介助犬の関係って本当に不思議だわ。犬がそばに居てくれると子供は自然と落ち着いてくれるの。それに親や兄弟にすら目を合わさない子が、犬になら目を合わせることができるの。まるで魔法がかかったみたいにね」

ADNZTスタッフのウェンディ・アイザックさんはそう話します。
出典:https://www.thedodo.com/loyal-dog-sick-boy-1615540433.html

もちろんメイヒはみっちりと訓練を受けたエリート介助犬です。しかしメイヒの持つ能力はそれだけではないようですね。

身内にさえ心を開くことを拒む自閉症の子供を目に見えない力で引き付けることができる介助犬。犬の癒しの力って本当に不思議ですね。

メイヒがいてくれるおかげで、ビーチや公園やショッピングモールでも楽しめるようになったジェームス君。とっても生き生きとして子供らしい表情を見せてくれていますよね。

これからもジェームス&メイヒの名コンビとして自閉症に負けないで強く歩んで行って欲しいですね。

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Silver7s

ミニチュアダックス2匹と暮らしています。2匹のうち一匹は元捨て犬です。海外の動物にまつわる記事を書かせて頂いてます。

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