猫にチーズを食べさせても大丈夫?チーズに含まれる栄養素と猫に与える際の注意点を解説していきます!

猫にチーズを食べさせても大丈夫?チーズに含まれる栄養素と猫に与える際の注意点を解説していきます!

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飼い主さんがチーズを食べているとチーズの匂いにつられて猫が寄ってくるということがあるかもしれません。私たち人間にとって栄養豊富なチーズですが、猫にチーズを食べさせても大丈夫なのでしょうか?今回は、チーズに含まれる栄養素や、また猫にチーズを与える際の注意点を解説したいと思います。

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猫にチーズを与えても大丈夫?

チーズの匂いを嗅ぐ猫

TalyaPhoto/shutterstock.com

チーズには良質なたんぱく質やカルシウムが含まれていて手軽に栄養をプラスできるので、好まれる方も多いと思います。飼い主さんがチーズを食べていると猫が寄ってくるということもあるかもしれません。猫に牛乳を与えることは厳禁と言われていますが、乳製品のチーズはどうなのでしょうか。

人間の私たちには栄養豊富なチーズですが、猫にチーズを与えることのメリットはあるのでしょうか?また、猫にチーズを与える際の注意点はあるのでしょうか。見ていくことにしましょう。

猫にチーズをあげても大丈夫

猫に牛乳を与えてはいけない理由は、牛乳に含まれるラクトース(乳糖)という成分です。猫の体内には、そのラクトースを分解するためにラクターゼという酵素は少ないため、ラクトースを消化吸収することができません。そのため、消化不良となって猫が下痢になることが多いと言われています。

ラクトースは、乳製品であるチーズにももちろん含まれています。牛乳に比べて乳製品であるチーズに含まれている量は、微々たる量であると言われていますが、猫の体質によっては微量でも影響する場合も考えられるので、積極的にチーズを与えることはあまりおすすめできません。

ただし、チーズにもさまざまな種類があり、すべてが猫にとって害悪かというと、それは違います。「猫に与えてもいいチーズ」というものも販売されています。人間用のチーズは猫にとっては塩分や脂肪分が多すぎることを考えると与えないようにしましょう。また、チーズはラクトース以外の栄養も豊富に含まれています。

猫に有用なチーズの栄養素

チーズは、猫にとって有益な栄養素も含まれています。良質なタンパク質、カルシウム、ビタミンAやビタミンB2も含まれています。これらは猫が健康を維持するために働いてくれるので、摂り入れたい栄養素でもあります。特に、もともと肉食である猫にとって、肉類の栄養素であるタンパク質やアミノ酸は重要です。

ただしチーズは塩分が高く、脂肪分が多い食べ物です。食べ過ぎると腎臓の負担が増すだけでなく、高カロリーでもあるため肥満の原因にもなりかねません。ほかの食品にも当てはまることですが、猫にチーズを与えたいと思うのであれば、猫用チーズのパッケージに記載されている給餌量を守り、様子を見ながら与えるようにしましょう。

正しい知識に基づいて与えることによって、猫は楽しみを増やすことができます。反対に正しい知識を持っていないと愛猫に苦しい思いをさせてしまうことにつながるので注意しましょう。

猫にチーズを与える際の注意点

ご飯を食べる猫

Aaron Amat/shutterstock.com

では猫の健康に気を配りながら、チーズを与える際の注意点について知っておくことにしましょう。どんなことに気を配ってあげる必要があるのでしょうか?

1.与えるチーズの種類に気をつける

まずは「猫用チーズ」を用意することです。このタイプのチーズは猫が体内に取り入れても問題ないように作られているので、副食として与えても問題はありません。安心して与えることができます。手軽に手に入るからと言って、人間用のチーズを与えるのは絶対に避けてください。

人間が口にするチーズは、当然のことですが人間の味覚に合わせて作られています。チーズは塩分や脂肪分が高いものですが、人間用のチーズは猫にとって塩分や脂肪分、カロリーがことさら高いものとなります。腎臓への負担や肥満への影響は計り知れません。もちろんチーズケーキも食べさせないようにしてください。

「一度だけ」「少しくらいなら…」と与えてしまうと、味を覚えてねだってくる可能性もありますので、欲しがっても絶対に与えないようにしましょう。ただし唯一カッテージチーズは塩分や脂肪が少ないので、猫に与えても基本的には問題ないと言えるでしょう。

2.与える分量に気をつける

愛猫が猫用チーズを気に入ったからといって、たくさん与えてもいいというわけではありません。一度に与える分量は必ず守るようにしましょう。せっかく、脂肪分やカロリーなどを控えめにしてある猫用チーズでも過剰に与えると害になってしまいます。猫にチーズを与える場合、種類や分量、さらに猫それぞれの体質にも気を配らなければなりません。

欲しがるからと不用意に与えてしまうことは、猫にとっては負担になってしまう可能性があります。しかし、健康維持などの観点からメリットがあることも事実です。また、チーズを美味しいものとして認識すれば、病気になったときの薬を包んだり、食欲がない時にキャットフードにふりかけたりといった仕方で活用することもできるでしょう。

3.乳製品のアレルギーがないかを確認しておく

猫にチーズを与えるときには、チーズの原材料である乳製品のアレルギーがないかどうかを確認してから与えるようにしましょう。猫の中には牛乳などに対してアレルギーがある場合があります。もし猫にチーズを与えたときに下痢や嘔吐などの体調の変化が見られたなら、すぐに与えるのをやめましょう。

かかりつけの動物病院ですぐに診てもらうようにしましょう。少量ずつ様子を見ながら与えることによって、体調の変化がないか見守るようにしていくことができるでしょう。

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