ご主人様の晴れの日を見届けたい!余命わずかの愛犬が最後の力を振り絞って起こした奇跡に涙

コロラド州に住む女性ケリー・オコネルさんは獣医師。彼女には15年前に出会ったチャーリーという名の黒ラブがいました。ケリーさんとチャーリーは共に成長し大親友となりました。そして出会いから15年、ケリーさんは人生最大のイベントを迎えようとしていました。しかし...

ご主人様の晴れの日を見届けたい!余命わずかの愛犬が最後の力を振り絞って起こした奇跡に涙

置き去りにされた子犬

保護されてシェルターへ

15年前のある日、生後12週ほどの黒ラブの子犬がアニマルシェルターに収容されました。その犬は寒空の下、スーパーのショッピングカートに置き去りにされていたところを保護されたのです。
出典:https://www.washingtonpost.com/news/animalia/wp/2016/09/17/dying-dog-lives-to-see-his-person-happily-married/?utm_term=.cd43d129bbe0

犬や猫を捨てる人の多くが人目につくような場所に遺棄するのはどのような心理なのでしょうか?せめてもの罪滅ぼしとして人目につく場所なら誰かが拾ってくれて助けてくれるといった願いを込めてのことなのでしょうか?

しかしどんなことがあろうとも犬や猫を捨ててはなりません。里親探しをするなど捨てるより他に彼らを生かし幸せにする方法はなにかしらあるはずです。

犬を迎えるつもりはなかったけど...

その頃ケリーさんは黒ラブの収容されたシェルターで働いていましたが、犬を家族に迎える予定はありませんでした。

「なんて言ったらいいのかな..."この子は私のもの!"って思ったの」とケリーさん。
出典:https://www.washingtonpost.com/news/animalia/wp/2016/09/17/dying-dog-lives-to-see-his-person-happily-married/?utm_term=.cd43d129bbe0

チャーリーと出会った頃のケリーさんは獣医になることを夢見る19歳の大学生で両親と一緒に暮らしていたのだそう。獣医師になるにはそれ相応のお金と時間と猛勉強を必要とします。もちろん大学の費用はご両親持ちでしょう。ケリーさんの夢を叶えるために将来への投資をしてくれているご両親に対してわがままが言える立場ではなかったのではないでしょうか。

しかしそんな立場のケリーさんの考えを一瞬にして変えてしまったチャーリー。まさに一目惚れだったのでしょうね。

チャーリーとの幸せな時は流れ...

チャーリーと共にニューヨークからコロラドに移り住んだケリーさんは2010年、同僚の獣医師であるジェームス・ガーヴィンさんに出会い恋に落ちました。そしてジェームスさんと二人の息子と共に暮すようになったのです。そして二人は2016年の9月に結婚を予定していました。

しかし15歳になるチャーリーは2016年の初めに脳腫瘍と診断され、結婚式の1週間前には5度の発作に襲われてとても式に出席できる状態ではありませんでした。

出典:https://www.washingtonpost.com/news/animalia/wp/2016/09/17/dying-dog-lives-to-see-his-person-happily-married/?utm_term=.cd43d129bbe0

我々日本人にはあまり馴染みのないことかもしれませんが、助かる見込みのないペットを苦しみから解放するために安楽死を選択することは欧米ではよくあることです。

結婚式前に5度もの発作を起こしたチャーリーの容態は目に見えて悪く、余命が短いことは明白だったため、ケリーさんは結婚式の前に他の獣医師の病院に予約を取りチャーリーを安楽死させる予定だったのだそう。

脳腫瘍の発作というのは想像を絶するほど辛いものです。口から泡を吹きながら痙攣を起こすその症状は見ている側も耐えられないほどの苦しみ。その痛みから解放してあげたい。それがケリーさんの望みだったのでしょう。しかし、そんなチャーリーに奇跡が起ころうとしていました。

チャーリーに奇跡が!

結婚式を控えた1週間前、不思議なことに発作は一度も起きません。そして歩くこともできるようになりました。

「まるで生まれ変わったようだったわ。だからどうしてもその姿が見たかったの」とケリーさん。

チャーリーはありったけの力を振り絞りバージンロードを抜け祭壇へとたどり着き、その瞬間、結婚式会場は涙で溢れていました。

「よくやった!ほんとうによく頑張ったわね、チャーリー!」何度も何度もそう言ってケリーさんとジェームスさんはチャーリーを抱きしめたのです。
出典:https://www.washingtonpost.com/news/animalia/wp/2016/09/17/dying-dog-lives-to-see-his-person-happily-married/?utm_term=.cd43d129bbe0

力を振り絞り祭壇にたどり着いたチャーリーに思わず泣き崩れるケリーさん。感無量の一瞬です。

式の最中、ケリーさんのそばに横たわり見届けるチャーリー。本当によくがんばりました。

脳腫瘍のせいで歩くこともままならなかったチャーリーの復活。愛するご主人様の花嫁姿を脳裏に焼き付けておきたかったのでしょうか。

ほんの一週間前まで結婚式に出席することは絶望視され安楽死まで考えられていたチャーリーがここにいる。ケリーさんとジェームスさんにとってそれがどれだけ嬉しく、そして感動的だったことでしょうか。

それはまさに奇跡が起きた瞬間でした。

大役を終えて疲れ果てたチャーリー

チャーリーは来た道を戻る体力がないほど疲れていた為、ケリーさんの妹のケイティさんがチャーリーを抱きかかえ祭壇をあとにしました。
出典:https://www.washingtonpost.com/news/animalia/wp/2016/09/17/dying-dog-lives-to-see-his-person-happily-married/?utm_term=.cd43d129bbe0

チャーリーの体重はおよそ36kgほどだったのだそうですが、大きな彼を愛おしそうに見つめながら抱き上げるケイティさん。きっと会場にいる誰もがその姿を暖かい目で見ていたことでしょう。

この日のために待っていてくれた

ケリーさんはこう語ります

「彼の目を見ればわかるわ。チャーリーはこの日のためになんとか生き長らえてくれたのよ。私の花嫁姿を見て、きっと安心してくれたに違いないわ」
出典:https://www.washingtonpost.com/news/animalia/wp/2016/09/17/dying-dog-lives-to-see-his-person-happily-married/?utm_term=.cd43d129bbe0

結婚式から1週間後、チャーリーは愛する家族に見守られ、彼のお気に入りだった暖炉の前で静かに虹の橋を渡って行ったのだそう。きっとその脳裏には大好きなケリーさんやたくさんの家族や友達に祝福される姿を焼き付けていたことでしょう。

獣医になることを夢見ていた15年前に出会った大切な親友。そしてケリーさんは見事夢を叶えて獣医になり、そして同じ獣医仲間と出会い幸せになった。

チャーリーがいたからこそがんばれた。そんな15年だったのではないでしょうか?

愛する飼主さんのために最後の時を待ってくれたその犬の姿はただただ涙を誘います。どうか天国で安らかに。

ありがとうチャーリー。そしてさようなら。また会う日まで。

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このまとめのキュレーター

Silver7s

ミニチュアダックス2匹と暮らしています。2匹のうち一匹は元捨て犬です。海外の動物にまつわる記事を書かせて頂いてます。

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