【犬の健康維持】愛犬の健康状態や病気の兆候を見逃さない!

【犬の健康維持】愛犬の健康状態や病気の兆候を見逃さない!

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飼い主にとってワンちゃんは家族そのものです。ワンちゃんの健康には気を付けていたいですね。今回はワンちゃんたちの健康をいつも良い状態に保つための秘訣を紹介したいと思います。

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ワンちゃんの健康状態を知る注目ポイント

Happy Dog

MR.WICHAI THONGTAPE/shutterstock.com

ワンちゃんたちの健康状態をいつも良い状態に保つには、体調が崩れた傾向を見逃さないことが大切です。ワンちゃんがいつもと同じように生活していたとしても、病気や様々な問題は忍び寄ってくるものです。

ですから、毎日、ワンちゃんの身体やしぐさをしっかりとチェックすることは大切です。そうしたものに病気などの傾向が表れるからです。

それでは、病気の兆候はどのような症状として表れるか、それぞれの部位に合わせて考えていきたいと思います。

jack russell dog close up of the eyes

Javier Brosch/shutterstock.com

涙や目やにがいつもに比べて過剰ではないでしょうか。また赤く充血しているなら、もしかしたら問題の兆候が表れているかもしれません。

目やにの量や頻度が急に増えたでしょうか。その目やにはどのようなものでしょうか。いつもよりも、黄色が強かったり、粘度が強かったりするなら、それは異常な目やにと言えるかもしれません。

また、涙がたくさん流れていたり、涙やけといって、目の下に黒や茶色の隈のようなものができてしまっていたりするなら、何かしらの問題があると言えるでしょう。

原因としては、結膜炎や角膜炎などが考えられます。それらは細菌やウイルスが感染したり、擦ったり傷がつくことによって炎症となることが原因と言われています。

そうした状態をそのままに放置するなら、症状が進行して失明に至ることもあり得ますので、病院で診断してもらってお薬をもらうようにしましょう。

また、アレルギーなどの可能性も考えられます。ワンちゃんにとってアレルゲンとなるものを食べてしまったことが原因かもしれません。また花粉やホコリなどがアレルギーの原因となっている場合もあります。

アレルギーの場合は、アレルゲンをワンちゃんから遠ざけることで、症状がおさまります。食物アレルゲンを食べさせないようにしましょう。また、花粉やホコリが空気中を舞わないように、換気したり、掃除を定期的にしたりすることで改善できます。

Happy, curious dog Mixed breed, isolated on a colorful background

Andreina Nunez/shutterstock.com

口の中をしっかりと見てください。その状態によって病気かどうかを判断することができます。

口臭が強くなっているでしょうか?その場合は歯周病など歯の病気である可能性があります。しっかりと口の中を清潔に保てていないことが原因でしょう。

日々の歯磨きをしっかりとしてあげるようにしましょう。ワンちゃんが歯ブラシを嫌がるようでしたら、布などで歯を一本一本拭いてあげることもできます。

また、口内ケア用のスプレーやサプリメントなどもありますのでそうした製品を用いて気軽に口内を清潔に保つことができるでしょう。

口臭のもう一つの原因は、腸内環境の悪化です。この場合はワンちゃんのうんちがどのような状態かを調べてあげると良いでしょう。

腸内環境の悪化が原因であるなら、食べるものに気を遣うようにしましょう。腸内改善を促す成分が含まれたドッグフードに変更したり、サプリメントを取ったりすることもできます。

舌の色にも注意が必要です。ワンちゃんの舌が白っぽい色をしているならそれは貧血が原因かもしれません。なにかしらのケガや病気が原因で血が足りなくなることがあるようです。

舌の色が変色するほどの貧血である場合、すぐに治療する必要があります。病院にすぐ連れて行くようにしましょう。

ワンちゃんの舌は通常、赤みがかったピンク色をしていますが、いつにもまして赤くなっていて、ただれたような症状があれば注意しましょう。舌炎である可能性があります。

舌炎はただ舌が荒れているだけでなく、他の病気がかかわっている場合が多いようですから、こちらも病院で診てもらうことをおすすめします。

Shih tzu dog nose close-up.

chaoss/shutterstock.com

通常ワンちゃんたちの鼻は湿っています。ワンちゃんの鼻が乾燥しているなら体調不良を疑っても良いでしょう。

もしかしたら、角化症かもしれません。角質が正常に作られなくなる病気で、ワンちゃんの場合は鼻が乾燥したり、皮膚がカサカサしたり、固くなったりします。

また、アレルギーが原因でも鼻が乾燥することがあります。こちらも基本的にはアレルゲンとなる食物を食べるときなどに鼻が触れることによって引き起こります。

もちろん、「鼻が乾燥しているから病気である」と断定できるわけでもありません。水分不足や老化が原因であることもあります。

寝起きなどは鼻が乾きやすいことが多いようです。そうした場合もやはり水分をいつもしっかりとっているかを確認すると良いでしょう。しっかりとした水分補給は健康のために欠かせません。

高齢犬になると、体内の水分量は減ってしまいます。「高齢だからしょうがない」と考えるよりも、「高齢だからこそ、水分補給をしっかりすべき」という考え方を持つようにしましょう。

水をあまり飲みたがらないワンちゃんでも工夫次第で改善できます。そうしたところから、日々の健康を維持していくようにしましょう。

beautiful close-up dog from behind view

Natee K Jindakum/shutterstock.com

ワンちゃんの耳の内側を注意してみましょう。通常であれば薄いピンク色をしているはずです。耳の中が赤くなっていたり、耳垢が過剰に溜まっていたりするなら、何かしらの原因があると考えましょう。

耳が赤くなる原因として細菌やダニ・ノミの感染が疑われます。またアレルギーによっても赤く腫れることがあります。単に赤いだけでな、熱い場合、何らかの原因で炎症を起こしている可能性が高いです。

アレルギーやノミ・ダニが原因で痒がり、爪でひっかいてしまい傷になることもあります。

その傷が炎症を引き起こすこともありますので、ワンちゃんが頻繁に耳をかいたりするようであれば、その時だけでなく、その後も良く注意してあげてください。

耳垢の量が多い場合も、よく経過観察してあげましょう。黒い耳垢があったり、湿った黄色い臭いのある耳垢がでたりするなら、感染症の疑いがあります。

ワンちゃんの場合、基本的に耳かきをしてあげる必要はありません。耳垢が溜まるのではなく自然と奥に出ていくような構造だからです。

それで、大量の耳垢を発見したら耳かきで対処するのではなく、病院に行って、根本原因を見極めるようにしましょう。

皮膚と被毛

Cozy evening , warm woolen socks, soft blanket,Woman relaxing at home, playing with a dog

Albina Glisic/shutterstock.com

ワンちゃんの肌が荒れている場合も、放置しておくのではなく、しっかりと様子を観察してあげましょう。

肌がカサカサしているなら、単に乾燥肌なのかもしれません。冬であれば、ヒーターやストーブ、エアコンの使用状況を確かめてみましょう。

そうしたものが原因で空気が乾燥しているなら、同時に加湿器も使用してあげましょう。すこしはワンちゃんの肌の乾燥を防ぐことができるでしょう。

また、乾燥肌の場合は、シャンプーの頻度を見直すこともできます。ベストなシャンプー頻度は月に1~2回です。月に何度もシャンプーするなら肌の保湿に必要な皮脂までも流しとってしまっているかもしれません。

シャンプーも洗浄力も強すぎるのかもしれません。保湿用シャンプーを選ぶようにしましょう。

また、水分不足も乾燥肌の原因となりますからいつでも水分補給できる環境を整えてあげましょう。

細菌やダニによって肌が荒れている場合もあります。

肌にブツブツができていて痒そうにしているなら、膿皮症かもしれません。膿皮症は湿疹、かゆみ、赤くなる、脱毛、フケなどの症状を引き起こします。膿皮症にかかるならば病院に連れて行った上げる必要があります。

その後は、再発しないように、生活空間を清潔にしてあげましょう。しっかりと掃除をし、ワンちゃんの身体をシャンプーしてあげましょう。ブラッシングも定期的にしてあげることが大切です。

ストレスで肌が荒れる場合もあります。肌荒れと同時に、ご飯を食べなくなったり、よく吠えるようになったりするようでしたら、ストレスの可能性を考えてみましょう。

しっかりと運動させてあげて、ストレス解消させましょう。飼い主がしっかりと愛情を表現してあげることも大切です。

ワンちゃんの被毛にも健康状態が良く表れます。脱毛は分かりやすい症状と言えます。局所的、また部分的、全体的など脱毛の程度や大きさはさまざまですが、原因としてはどのようなことが考えられるでしょうか?

アトピーなどの皮膚炎、ノミや菌が原因であることが多いようです。またホルモン異常である場合もあります。

脱毛の原因は様々ですから特定の予防法は存在しません。故に、症状が表れるなら早めの診断・治療を心がけることが大切です。また、衛生的・健康的な生活を整えてあげることが一番の予防であると言えます。

食事

ワンちゃんがごはんを食べない。食べたとしても、少ししか食べてくれない。そうした場合もワンちゃんが何らかの問題を抱えている場合が多いようです。

ワンちゃんの性格にもよりますが、環境の変化のストレスによって食欲がなくなる場合があるようです。

ごはんを食べないだけでなく、下痢や嘔吐をするなどの症状もあるなら、至急病院に連れて行ってあげましょう。ストレスが原因ではないかもしれません。

また高齢になってくるとごはんを食べることができなくなる場合があります。ごはんを食べなければ、体調は悪くなる一方です。ドッグフードの種類を変えてみたり、高カロリー・高栄養の栄養補助食を利用したりできます。

排泄

Beautiful dog puppy Labrador retriever sits goes to the toilet to relieve themselves in the flat diaper

Parilov/shutterstock.com

ワンちゃんのうんちは、健康状態を把握するためにとても大切なものです。下痢や軟便が続くようでしたら、注意が必要です。

もちろん、下痢をしたからとってすぐ病気だと決めつけてはいけません。

体に合わない食べ物を食べてしまったり、一時的にストレスが高まったりするなら下痢を引き起こしてしまうことがあるからです。そうしたことが原因であれば下痢が続くことは無いので安心しましょう。

では、下痢や軟便が続いているなら、どんなことが原因なのでしょうか?

1つには、いつも食べているドッグフードなどに食物アレルゲンとなるものが含まれている可能性があります。今まで食べ続けてきた食材であっても、急にアレルギー反応を引き起こしてしまうことがあります。

そうした場合、病院にいってアレルギー検査を受けることをおすすめします。どんなものが原因か知ることができれば、後は食生活を変えるだけですね。

ドッグフードの中にはワンちゃんのアレルゲンとなりやすい食材を用いないで作られたものがありますので、そうしたものを選ぶなら安心できるでしょう。

また腸内のバランスが崩れて下痢を引き起こしている場合もあります。

腸内環境の悪化はワンちゃんの免疫力の低下に繋がります。免疫力の低下によってさまざまな病気にかかりやすくなりますので、いつも腸内環境を良くしておくことは健康維持の第一歩と言えるでしょう。

飼い主の皆さんはワンちゃんの排泄にはいつも気を配ってあげると良いですね。

しぐさや行動

dog hopping over a green hill in a meadow Jack Russell 8 and 10 years old - hair style: broken and smooth - two little cute hunting dogs running and jumping joyfully over an obstacle in a meadow

thka/shutterstock.com

ワンちゃんが最近疲れやすかったり、散歩に行きたがらなかったりするなら注意が必要です。

ワンちゃんたちは基本的に散歩や運動が大好きです。ですから、それらを拒むということは「大きな病気が背後に潜んでいる可能性がある」ということです。

骨や関節、呼吸器、貧血の病気かもしれません。もちろん高齢になれば運動量は減るかもしれませんが、年齢が原因と決めつけないようにしましょう。

ワンちゃんの歩き方にも気を付けてください。いつもと違った歩き方をする場合は、足に痛みがあるかもしれません。

関節を触ってあげたり、足の裏をチェックしたりしましょう。足の裏に傷があったり、爪が割れていたり、骨の異常かもしれません。外傷が見られない場合は、病院で診てもらいましょう。

ワンちゃんの健康は日々の生活習慣から見直す必要がある

Lazy dog. Cute Shih tzu dog sleeping and relaxing on wood floor at home. Pet lifestyle and health concept. Close up.

Orawan Pattarawimonchai/shutterstock.com

ワンちゃんの健康を維持するためには、様々な兆候を見逃さないことが大切だと分かりますね。しかし、原因はたくさんあるので、それらすべてに焦点をあてて対策を立てておくことは難しいでしょう。

ですから、私たちができるワンちゃんの健康維持の方法はこうです。

「毎日の健康的な生活習慣をまもり、ワンちゃんのちょっとした違いに気付く」ことです。

毎日の健康的な生活習慣とはどのようなものでしょうか?病気になりにくい健康的な習慣を紹介します。

睡眠

Friends

Vasek Rak/shutterstock.com

ワンちゃんは人よりたくさん睡眠が必要です。

ですから、睡眠を促進させる環境にしてあげましょう。いつも風通しがよく、暑かったり、寒かったりしすぎない生活空間を提供しましょう。また騒音や人通りが多い場所も避けるなら睡眠が妨げられることもないでしょう。

ストレス

ストレスフリーな環境を提供しましょう。飼い主が急に怒鳴ったりしないことは大切です。

また散歩と運動を定期的に行ってあげるならストレスを溜めずに済むでしょう。ちなみに、運動は散歩ではなく、全身を使った運動のことです。広い場所で走り回るような機会を定期的に作ってあげましょう。

生活環境

Female groomer brushing Shih Tzu at grooming salon.

hedgehog94/shutterstock.com

何より、清潔な環境が大切です。定期的に生活空間を掃除してあげましょう。ワンちゃんのうんちもすぐに片づけるほうが良いすね。

またワンちゃん自身も清潔に保つために定期的にシャンプーをしてあげ、ブラッシングも怠らないようにしましょう。特に季節によっては抜け毛が多く不潔になりやすいので注意が必要です。

食事

Hungry labrador retriever is feeding at home.

Jaromir Chalabala/shutterstock.com

ワンちゃんが何を食べるかは本当に大切です。健康の中心と言っても良いでしょう。ですから、いつも食べているものに気を配るようにしましょう。

栄養をしっかりと取ることができるドッグフードを選ぶことができます。また、腸内環境をいつも良い状態に保つことによって免疫力を低下させないようにしましょう。

ドッグフード内の食物繊維の量を意識したり、乳酸菌やオリゴ糖などの成分を含むものを習慣的に与えるようにしたりすると良いでしょう。

犬の健康維持についてのまとめ

ワンちゃんたちがいつも健康でいるためには、日ごろの生活習慣と病気の早期発見が大切です。

もし、あなたのワンちゃんが病気になりやすいのであれば、それは日ごろの習慣が原因かもしれません。特に腸内に良い食事と、定期的で十分な運動が大切でしょう。

少しの意識で、いつも健康な体を手に入れることができるかもしれませんね。

ワンちゃんが病気になってしまうと私たちもとても悲しくなります。病院に行ったり、薬を与えたり、お世話をしたり、たくさんの時間も使ってしまします。

病気になった後にたくさんの時間を使ってしまうよりは、病気になる前に、定期的に少しの時間を使って、ワンちゃんの健康維持のためのお世話とチェックをしてあげましょう。

元気いっぱいのワンちゃんと過ごせる日々は、わたしたち愛犬家にとって本当に幸せなものです。ですから、その幸せを少しでも長く味わえるよう、ワンちゃんの健康に気を配ってあげてくださいね。

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