猫が首を噛む癖の原因は何?止めさせる方法を知ろう!

猫が首を噛むのは、首回りの皮膚が厚く痛覚が鈍いので、子猫を運ぶのに母猫が噛む習性のなごりです。子猫同士の場合は、じゃれ合いの中で社会性を学んでいるのですが、成猫が人間を噛むのは困りものですね。叱らずに噛むのを止めさせる方法や、この習性を使って猫を大人しくさせるクリプノシスをご紹介します。

猫が首を噛む癖の原因は何?止めさせる方法を知ろう!

猫が首を噛むのはなぜ?

母猫が噛む子猫の襟首

上記のように、母猫が子猫の首をガブッと噛んで、運んでいるのを見かけることがありますね。痛くないの?と心配になりますが、子猫の襟首は皮膜が厚く痛覚が鈍いので大丈夫です。

猫に限らず、ネズミ、ウサギ、犬など広範な動物に見られる現象ですが、動物の子どもは首筋を噛まれると鎮静化反応が起こり、鳴き声を上げなくなります。これは母親が子どもを捕食者から守って、静かに移動させるための本能です。この本能は、成猫になっても残っていることが多く、攻撃を止めさせる方法に応用できます。

オス猫が首を噛む原因

オス猫が交尾の際、メス猫の首筋に噛む(ネックグリップ行動)原因も、似たような反射で相手の行動を抑止している動作です。 またオス猫同士の喧嘩でも、しばしば首筋を狙って噛む事があるようです。これは自分が相手に対して優位であることを証明しようとするのが原因です。

猫が喧嘩で首を噛むとき

子猫の喧嘩の原因は社会学習

子猫同士がじゃれ合って相手の首を噛むのは、狩猟本能からの練習が原因であったり、猫同士の社会性を身に付ける学習が原因だったりします。じゃれ合いの中で、噛む加減や降参の仕方、降参した相手をそれ以上傷つけないやり方を学びます。

次の動画は、「子猫に甘噛みの痛さを教える先住猫」です。

大人の猫が噛む癖

大人の猫が人間に対して噛み付く原因は、愛情表現の甘噛みだったり、拒絶動作だったりします。飼い主さんが日頃から手や指で遊んでいる場合は、猫の皮膚のような感覚で噛んだり引っ掻いたりされると思わぬ傷が付くことがあります。大抵は飼い主さんが痛がると、猫も驚いて退散します。

猫の噛み癖を止めさせる方法

噛み癖のある猫

噛み癖は、幼いときに親兄弟から引き離された猫によくみられます。

小さなうちに噛む力の加減をトレーニングができなかったことが、大きな原因になります。子猫の喧嘩は練習とは言え、エスカレートすると怪我もします。子猫の喧嘩を止めさせる方法は、大きな音などで気をそらすのが有効です。

叱らずに止めさせる方法

噛まれたときに反射的に叩いたり叱ったりすると、敵意の醸成になって関係性悪化の原因になります。噛む加減の調整だけをしたい場合は、強く噛んだときに大きな声で「痛い!」と言ったり、嫌いな音を立てたりして止めさせる方法を使います。 多頭飼いで猫同士の噛み合いを止めさせるには、霧吹きなどで水を吹き掛けるのも効果的です。

猫を大人しくさせるテクニック「クリプノシス」

襟首掴み(スクラッフィング)とはちがいます

爪切りや毛の手入れのときに猫を大人しくさせるために、襟首に専用のクリップを付けるクリプノシスという方法があります。

これは母猫が子猫の襟首を噛むと大人しくなるという反射が、成猫でも残っていることがあるという習性を利用しています。専用のクリップは、適度な圧力で首筋をつまむよう調整されていますので、事務用クリップなどで試すのは止めておきましょう。

成猫の襟首を掴んで持ち上げる襟首掴み(スクラッフィング)は、これと違います。首を掴んで持ち上げると、大人しい猫でも成猫の重さならば苦痛を伴うものです。慣れていない猫では、却って怒らせて噛み付かれたり引っかかれたりするので止めましょう。

まだ評価は定まっていません

「クリプノシス」は専用に市販されているクリップの商標ですが、掴みによる行動抑止技術全般(クリプセシア)を指す場合もあるようです。 瞳孔反応や心拍数の増加を伴わないで攻撃を止めさせる方法ですが、すべての成猫が同じように反応するわけではないので、有効性の評価の途上にある技術です。ただ獣医さんや実験従事者で、扱いがうまい人が動物を保定すると魔法のように静かになるのは、この技術が身についているためだと考えられます。

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このまとめのキュレーター

kei3141

猫白血病のチャトラに仕えて13年。ベテラン猫執事です。SF小説なども書いています。